13 octobre 2017

Fleury Mesplet, l'imprimeur des Libertés

- Le changement dérange et sème la crainte à cause de l’inconnu

Jean-Paul de Lagrave et Jacques G. Ruelland ont rédigé une biographie du premier imprimeur francophone du Québec sous forme de roman historique en 2001. Cette œuvre de fiction est basée sur la thèse de doctorat de Jean-Paul de Lagrave présentée à l’Université de Montréal en 1985.

Une Déclaration liminaire, par Fleury Mesplet (1734-1794), est affichée sur la première page du roman. On y trouve les appartenances et espoirs de son auteur: amours et amis, péripéties en France, en Angleterre, aux États-Unis d’Amérique et au Québec, postérité souhaitée.

Complété par un épilogue, le récit compte trente-sept courts chapitres. Chacun de ceux-ci débute par une citation de penseurs célèbres: Babeuf, Bayle, Beauharnais, Beccaria, Buffon, Burns, Byron, Cicéron, Condorcet, D’Alembert, D’Holbach, de Lespinasse, Diderot, Helvétius, Horace, Laclos, Locke, Mably, Marc-Antoine, Montesquieu, Morelly, Naigeon, Raynald, Sénèque, Voltaire, Wordsworth.

Le récit est mené tambour battant. Il permet au lecteur de s’imprégner des idées valorisées au siècle des Lumières, dans le contexte tumultueux de la Guerre d’indépendance des États-Unis d’Amérique et de la Révolution française. Les ouvrages novateurs des grands intellectuels du 18e siècle sont évoqués, notamment ceux Condorcet, Diderot et Voltaire. Plusieurs extraits d’œuvres sont même insérés dans le récit.

Le monde de l’imprimerie, aussi bien en Europe qu’en Amérique du Nord, est bien décrit: imprimeurs et collaborateurs, formation, presses et papiers, marchés ecclésiastiques et civils, publications, contexte politique, etc.

Dans l’ensemble, ce livre présente une fresque historique de la seconde moitié du 18e siècle, notamment au Québec, tout en mettant en jeu de fortes personnalités aux destins contrariés, contrastés et opposés. Outre Fleury Mesplet, soulignons entre autres les rôles joués par plusieurs personnages historiques (dont ses trois épouses): Pierre du Calvet, Guy Carleton (Dorchester), Benjamin Franklin, Frédéric Haldimand, Valentin Jautard, Marie de Marivaux, Henri Mézière, Étienne Mongolfier, Thomas Paine, Marie Marguerite Piérard, René-Ovide Hertel de Rouville, Marie-Anne Tison.

Le style d’écriture des auteurs rend agréable la lecture du récit, nous incitant ainsi à consulter des ouvrages historiques pour mieux connaître cette époque charnière de notre histoire nationale.

Référence

Lagrave, Jean-Paul de; Ruelland, Jacques G. - L’imprimeur des Libertés: Fleury Mesplet (1734-1794). Roman historique. - Montréal: Les Éditions du Point de Fuite, 2001. - 391p. - ISBN 978-2-89553-019-X. - [Citation, Fleury Mesplet, p. 146]. - Bibliothèques de Montréal et BAnQ: LAG et Lagrave L178i.

Référence connexe

Lagrave, Jean-Paul de. - Fleury Mesplet, 1734-1794: diffuseur des Lumières au Québec. - Montréal: Patenaude, 1985. - xv, 501p. - ISBN 2-9800-4500-4. - [Présenté à l'origine comme thèse de doctorat de l'auteur, Université de Montréal, 1985]. - Bibliothèques de Montréal et BAnQ: 070.50924 M582l et 920.4 M582La 1985.

Sur la Toile

Fleury Mesplet (Claude Galarneau, 1980) (Dictionnaire biographique du Canada)
La Gazette littéraire (1778-1779): notre première œuvre de fiction? (Pierre Hébert et Jacques Cotnam, Voix et Images, n° 202 (1995): 294–313. - Érudit.
Fleury Mesplet, 1734-1794 (Dictionnaire des journalistes, Jean-Paul de Lagrave)

Maisonnée Mesplet-Mirabeau en 1785 (Ville de Montréal)
Montreal Gazette / La Gazette de Montréal en 1785 (Ville de Montréal)
Parc Fleury-Mesplet (Ville de Montréal)

1764 - Île de Montréal et ses environs - Un extrait de cette carte attribuée à Jacques-Nicolas Bellin figure sur la couverture de L’imprimeur des Libertés: Fleury Mesplet (1734-1794).

Encyclopédie de Diderot (1751)

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