22 juin 2018

Tout savoir sur la Voie lactée


La revue américaine Astronomy vient de publier un numéro spécial sur la Voie lactée. Dans son éditorial, Richard Talcott présente les auteurs des différents articles, des spécialistes renommés dans leur domaine respectif.

Articles

Voici les sujets abordés dans les quinze articles de ce numéro:

- Les éléments constitutifs de la Galaxie / Francis Reddy, NASA
- Les secrets des étoiles voisines du Soleil / James B. Kaler, Université de l’Illinois
- La quête des exoplanètes / Michael Carroll, auteur scientifique et artiste astronomique
- La structure générale de la Galaxie / Robert Benjamin, Université du Wisconsin
- La Nébuleuse d’Orion / Raymond Shubinski, contributeur
- 10 choses que nous ignorons sur les étoiles massives / Yaël Nazé, Université de Liège
- Qu’est-ce qui provoque l’explosion des étoiles / Francis Reddy, NASA
- La structure spirale de la Galaxie / Robert Benjamin, Université du Wisconsin
- Le champ magnétique des magnétoiles / Steve Nadis, écrivain scientifique
- Voyage au cœur de la Voie lactée / John Dvorak, Télescope de Maura Kea
- Comment la Galaxie cannibalise ses voisines / Ray Jayawardhana, Université York (Toronto)
- L’exploration des amas globulaires / Marcia Bartusiak, MIT
- Les amas d’étoiles, ouverts et globulaires / Francis Reddy, NASA
- Le Groupe local de galaxies / Ray Villard, STSI de Baltimore
- La future collision entre la Voie lactée et la galaxie Andromède / Abraham Loeb, Université Harvard, et Thomas Cox, CfA.

Une illustration de la structure interne de la Galaxie, par Daniel Pendick, est insérée dans l’article de Robert Benjamin intitulé How the Milky Way works. Cette illustration, intitulée Inside the Milky Way’s star factory, présente une double vue, aérienne et latérale, de la Voie lactée.

Ces articles sont abondamment illustrés (photos, graphiques, tableaux, schémas, dessins). Toutes les images sont légendées.

Exemple

Les lecteurs francophones intéressés à l’astronomie connaissent sûrement bien l’auteure et astrophysicienne belge Yaël Nazé. Son article sur les étoiles massives est assurément l’un des plus intéressants de ce numéro. Voyons les dix questions dont elle fait état:

1 - À quelle distance se trouvent les étoiles massives?
2 - Comment ces étoiles se forment-t-elles?
3 - Quelle est leur masse maximum?
4 - Quel rôle ont-t-elles joué après le Big Bang?
5 - Comment les étoiles massives binaires se forment-t-elles?
6 - Peut-t-il y avoir des planètes autour des étoiles massives?
7 - Quel est le rôle de la rotation et des champs magnétiques dans les étoiles massives?
8 - Quelle est l’évolution des étoiles massives solitaires?
9 - Quelle est l’évolution des étoiles massives binaires?
10- Comment les étoiles massives meurent-elles?

Son exposé, comme ceux des autres articles, est limpide, instructif et captivant.

Encart

Un superbe encart de huit pages affichent plusieurs vues générales et des aspects particuliers de notre Voie lactée. Une présentation graphique par Richard Talcott.

Appréciation

Par son contenu didactique et sa mise en page exemplaire, ce numéro spécial de la revue Astronomy s’avère remarquable pour un survol et la compréhension de notre Galaxie.

Image

Two-Armed Spiral Milky Way (Astronomy Picture of the Day, 6 juin 2008) – [Les deux grands bras de la Voie lactée / Traduction par Didier Jamet].

Illustration Credit: R. Hurt (SSC), JPL-Caltech, NASA. – Survey Credit: GLIMPSE.

Explanation: Gazing out from within the Milky Way, our own galaxy's true structure is difficult to discern. But an ambitious survey effort with the Spitzer Space Telescope now offers convincing evidence that we live in a large galaxy distinguished by two main spiral arms (the Scutum-Centaurus and Perseus arms) emerging from the ends of a large central bar. In fact, from a vantage point that viewed our galaxy face-on, astronomers in distant galaxies would likely see the Milky Way as a two-armed barred spiral similar to this artist's illustration. Previous investigations have identified a smaller central barred structure and four spiral arms. Astronomers still place the Sun about a third of the way in from the Milky Way's outer edge, in a minor arm called the Orion Spur. To locate the Sun and identify the Milky Way's newly mapped features, just place your cursor over the image.

Une image similaire est affichée dans l’article de Robert Benjamin, How the Milky Way got a brand new look, p. 59.

Illustration mise à jour (7 août 2017): Milky Way and Our Location (NASA)

Graphic view of our Milky Way Galaxy. The Milky Way Galaxy is organized into spiral arms of giant stars that illuminate interstellar gas and dust. The Sun is in a finger called the Orion Spur. Overlaid is a graphic of galactic longitude in relation to our Sun. – Credit: NASA/Adler/U. Chicago/Wesleyan/JPL-Caltech. – Last Updated: Aug. 7, 2017. – Editor: Holly Zell.

Sur la Toile

Astronomy
The Milky Way Inside and Out (Special Collector’s Edition 2018)

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