16 novembre 2018

Alexandre de Humboldt, humaniste et scientifique


Une vaste intelligence, une prodigieuse organisation intellectuelle, une rigueur et une honnêteté sans faille, un immense pouvoir de travail et une longue vie […] constituent la personnalité multiple de cet érudit issu du XVIIIe siècle […] et aux connaissances scientifiques et philosophiques universalistes. […] Personne autant que lui ne sera nommé aussi souvent citoyen d’honneur, personne n’aura reçu autant de décorations ou d’ordres divers de son vivant.

Une biographie magistrale par Mireille Gayet, à la mesure d’Alexandre de Humboldt (1769-1859), le dernier savant universel. Précédé de la table des matières, des remerciements, d’une préface de Philippe Taquet et des prolégomènes, le livre compte cinq parties: L’apprentissage, L’explorateur, Approche de la nature, Approche de l’Homme, Les dernières années. L’ouvrage est complété par une chronologie, une bibliographie, un index des noms d’auteurs cités et les sources des illustrations. Celles-ci proviennent surtout du Fond ancien de la Bibliothèque municipale Part-Dieu de Lyon (BML).

La vie prodigieuse du célèbre explorateur, naturaliste, écrivain, pédagogue et diplomate Alexandre de Humboldt est relatée d’une façon captivante, à la lumière des convictions humanistes de cet homme hors du commun. Bien plus, les innombrables découvertes, expériences et innovations scientifiques du savant sont présentées et expliquées dans leur contexte contemporain, tout en soulignant leurs développements ultérieurs jusqu’à nos jours.

Un admirable et merveilleux récit encyclopédique sur Alexandre de Humboldt et les sciences modernes! Quel livre instructif et passionnant! Quelle biographie exemplaire!

Référence

Gayet, Mireille. - Alexandre de Humboldt, le dernier savant universel. - Préface de Philippe Taquet. - Paris: Vuibert, 2006. - 413p. - (Inflexions). - ISBN 978-2-711-77199-8. - [Citations, p. 17 et 338]. - BAnQ: 925 H9198g 2006.

Image

Géographie des plantes équinoxiales / Tableau physique des Andes et pays voisins (1805) - Source gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France. - Ce tableau sans cesse reproduit depuis plus de deux siècles est affiché sur la page 198, dans la section Naissance du concept humboldtien de géographie des plantes du chapitre intitulé L’écologie, p. 192-200.

Lectures complémentaires

Bleichmar, Daniela. - Visual Voyages. Images of Latin American Nature From Columbus to Darwin. - New-Haven et Londres: Yale University Press, 2017. - xiv, 226p. - ISBN 978-0-300-224023. - BAnQ: 508.0222 B6468v 2017. - [Voir Chapter 4 - New landscapes, p. 156-200, en particulier la reproduction et la description du Tableau physique des Andes et pays voisins, p. 160-164].

Zimmerer, Karl S. - «Mapping Mountains». - Dans Dym, Jordana; Offen, Karl. – Mapping Latin America. A Cartographic Reader. – Chicago: The University of Chicago Press, 2011. – xx, 338p. – ISBN 978-0-226-61822-7. - P. 125-130. – BAnQ : 912.8 M2976 2011.

Sur la Toile

Alexandre de Humboldt, le dernier savant universel - Mireille Gayet (Analyse d’ouvrage)