27 octobre 2017

Le cosmos de Chandra


Le livre

Dans l’introduction de son nouveau livre Chandra’s Cosmos, Wallace H. Tucker nous donne un aperçu de la contribution de l’Observatoire de rayons X Chandra à la connaissance de l’univers:

Since its launch, Chandra has given us a view of the universe that is largely hidden from telescopes sensitive only to visible light. It is a universe of violent and extreme environments, such as intense gravitational and magnetic fields around black holes, supernova shock waves, and titanic collisions between clusters of galaxies.

L’ouvrage de vulgarisation compte trois parties: The Big, The Bad, The Beautiful. La partie initiale porte notamment sur les amas de galaxies, la matière noire, l’énergie noire et les superamas de galaxies. La partie suivante traite principalement des trous noirs. La dernière partie est surtout consacrée à la vie des étoiles, y compris les phases extrêmement violentes de leur évolution, ainsi qu'au rayonnement cosmique et à la formation des éléments.

Les chapitres sont abondamment illustrés par des photos et des schémas légendés. Les 84 figures sont d’ailleurs au coeur des exposés. Ainsi, chaque composante du livre débute par une figure commentée. Citons les figures affichées sur la couverture du livre (Galaxie du Cigare ou M82, reproduite et légendée aux pages 220-221), les pages de garde (Galaxie Cygnus A, reproduite en couleurs et légendée aux pages 100-101), la page de titre du livre (Nébuleuse de la Tarentule, reproduite et légendée aux pages 234-235), les pages de titre des trois parties (Toile cosmique, Trou noir, Cassiopée A), et les pages de titre des 21 chapitres.

Les explications de l’auteur sont limpides. Les analogies sont ingénieuses. Par exemple, la comparaison entre le code-barre et le spectre électromagnétique, ou la comparaison entre la circulation automobile sur une autoroute à l’heure de pointe et une onde de choc inversée lors de l’expansion d’une supernova.

Le télescope spatial Chandra a été ainsi dénommé en hommage à Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995), un astrophysicien américain d’origine indienne, prix Nobel de physique de 1983. [Voir p. 168]

L’ouvrage est complété par les références regroupées par chapitres, les remerciements, un index et les crédits iconographiques.

Un livre de référence pour les amateurs d’astronomie, d’astrophysique et de cosmologie.

Le site

Au cours de sa lecture, le lecteur a tout intérêt à consulter l’Album photo du site Chandra X-ray Center Observatory. Les couleurs des photos sont beaucoup plus vives que celles reproduites dans le livre et certaines d’entre elles sont interactives. Par exemple, la Nébuleuse de la Tarentule est ainsi présentée: image composite (page de titre du livre); en bleu, la nébuleuse détectée par le télescope Chandra (rayons X); en rouge, la nébuleuse détectée par le télescope Spitzer (infrarouge); en vert, la nébuleuse détectée par Hubble (optique).


Les fiches de l’Album photo contiennent les éléments suivants: titre, photo, sommaire, exposé, données techniques (crédit, date de publication, échelle, catégorie, coordonnées, constellation, dates et durée de l’observation, numéros d’identification, instrument, code des couleurs, distance approximative), commentaires des visiteurs.

Outre l’Album photo, le site propose plusieurs autres ressources éducatives et documentaires. Par ailleurs, des passages du livre sont extraits de chroniques du site; exemples: The Discovery of Cygnus A (p. 102-104), Stellar Evolution (p. 164).

Référence

Tucker, Wallace H. - Chandra’s Cosmos: Dark Matter, Black Holes, and Other Wonders revealed by NASA’s Premier X-Ray Observatory. - Washington: Smithsonian Books, 2017. - 266p. - ISBN 978-1-588-34587-5. - [Citation, p. 2]. - Bibliothèques de Montréal et BAnQ: 523.1 T895c et 500 T.

Images

Chandra (Chandra Images in 4K JPG Format, Photo Album) / Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (HSCA)

A New View of the Tarantula Nebula (Chandra X-ray Center Observatory) / Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (HSCA)

Sur la Toile

Cosmos (California Institute of Technology) (CIT) (Caltech)

Illustris (The Illustris project is a large cosmological simulation of galaxy formation)

Illustris TNG (The IllustrisTNG project is an ongoing series of large, cosmological magnetohydrodynamical simulations of galaxy formation)

Subrahmanyan Chandrasekhar (Wikipédia)

Articles connexes

Le spectre électromagnétique
Une histoire des découvertes scientifiques

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