03 avril 2016

Atlas historique de la Russie


Subjected to munch stereotyping and derogatory comment, Russia needs to be understood in its own terms.

Le nouvel atlas historique d’Ian Barnes rend compte de l’histoire complexe et plurimillénaire de la Russie, de ses civilisations et cultures successives et concomitantes, et de son importance mondiale dans le concert des nations.

L’ouvrage est constitué d’une partie liminaire (préface, introduction par Dominic Lieven), de 53 chapitres non numérotés et de compléments (listes des dirigeants, glossaire, bibliographie, remerciements, index, liste des 118 cartes).

Dans sa préface, l’auteur souligne à grands traits les données fondamentales sur l’histoire de la Russie: le bassin originel du peuple russe, l’extension des frontières russes en comparaison avec l’expansionnisme des États-Unis d’Amérique, le problème permanent des communications en fonction des mers et océans enserrant la Russie, la multiplicité et la diversité des peuples vivant sur le territoire russe, les conséquences démographiques de l’effondrement de l’URSS survenu en 1991, l’abondance et la diversité des ressources naturelles en Russie, les questions agricoles et environnementales, les défis économiques. La préface est complétée par trois cartes: le monde en 1900, la géographie physique et la géographie ethnique de l’URSS.

Dans son introduction, Domninic Lieven interprète l’histoire de la Russie en fonction de données géopolitiques propres à ce pays: l’immensité de sa surface, sa localisation nordique (davantage que celle du Canada), son isolement continental par rapport aux autres pays occidentaux, sa faiblesse démographique relative, les défis de la colonisation des terres agricoles, l’enjeu des communications (rivières, routes, chemins de fer), les contraintes administratives et militaires, les rivalités internationales. L’introduction est complétée par une carte de l’utilisation des sols dans la Fédération de Russie et les républiques soviétiques en 1991.

Les chapitres peuvent être regroupés selon les périodes historiques figurant dans la bibliographie: The Slavs and the Kievan Rus (p. 8-21) / Muscovy (p. 22-37) / The Romanovs, 1613-1825 (p. 38-73) / Reaction and Reform, 1825-1906 (p. 74-91) / Russian Revolution and Aftermath (p. 93-115) / Stalin, His Regime, and World War II (p. 116-149) / Khrushchev to Chernenko (p. 150-169) / Gorbachev, Yeltsin, and the End of the USSR (p. 170-191) / The Putin Era (p. 192-201).

Les exposés de chaque chapitre sont précis et concis. Les cartes sont colorées, claires et légendées. D’autres types d’illustrations enrichissent les exposés: photos, organigrammes et peintures.

J’ai particulièrement aimé l’exposé sur le règne de Catherine la Grande (1762-1796) [p. 50-55], les chapitres portant sur la vie intellectuelle, économique et politique dans la seconde moitié du 19e siècle (1848-1906) [p. 88-93], le récit de la Grande Guerre et de la guerre civile (1914-1921) [p. 96-113]. Un livre de référence pour connaître l’histoire de la Russie, de ses origines à nos jours, et pour mieux comprendre la Russie contemporaine, le plus grand pays du monde.

Référence

Barnes, Ian. - Restless Empire: A Historical Atlas of Russia. - Introduction par Dominic Lieven. - Cambridge (Massachusetts, Londres (Angleterre): The Belknap Press of Harvard University Press / Historia Publishing Limited, 2015. - viii, 222p. - ISBN 978-0-674-50467-7. - BAnQ: 947 B2613r 2015. - [Citation, p. vi].

Carte

190? - Empire de Russie - Empire russe / Ilin (St. Petersbourg) / Empire de Russie, chemins de fer / Format: feuille en couleur; 17 x 35 cm / Échelle: 1:16 500 000 - Source gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France. - [Carte similaire en russe / 1909 - Empire de Russie].

Sur la Toile

Le Courrier de Russie (Bimensuel franco-russe d’actualités)
Russie (Le Monde)
Russie (Université de Sherbrooke)
Russie (Université Laval)
Russie contemporaine (Hypothèses)
Sputnik (Fils d’actualités en français)

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